Blog Marcel van Haren: ‘Een update vanuit Californië’

Deze keer een column vanuit Californië, waar ik namens FME samen met UC Davis/ANR, het Nederlandse Consulaat en een aantal lokale partners aan het werk ben om opvolging te geven aan een innovatiemissie eerder dit jaar. We werken aan de voorbereidingen van een AgriFoodTech samenwerkingsproject, waar Californië en Nederland voor langere tijd gaan samenwerken op thema’s als ‘labor solutions’, ‘resource efficiency’, ‘food safety’, ‘tracking & tracing’ en ‘data sharing’.

Waarom Californië? Nederland heeft veel overeenkomsten met Californië, meer dan je op het eerste oog zou denken. Beiden hebben we een enorme agriproductie en export, al concurreren we daar nauwelijks met elkaar. Enerzijds door de afstand in kilometers, anderzijds door de verschillende producten en gewassen. En toch kunnen we heel veel leren van elkaar, ik zie dat aan beide zijden de problemen en uitdagingen gelijk zijn. Een groot tekort aan arbeidskrachten waardoor de kosten oplopen, milieu uitdagingen en een snel veranderend consumentengedrag. Beiden werken we aan oplossingen, vanuit overheid, bedrijven en universiteiten. Vaak met een andere insteek zodat er veel te leren valt van elkaar. Maar er liggen ook talloze businesskansen voor Nederlandse bedrijven in Californië en omgekeerd. Onze kennis van het integreren van systemen wordt gezien en gewaardeerd in Californië, ze kijken met bewondering naar de prestaties van Nederland in land- en tuinbouw en voedselproductie, en willen graag veel meer met ons samenwerken.

Het stukje Silicon Valley in Californië richt zich steeds meer op de agri & food sector, je struikelt bijna over het woord ‘blockchain’ als je daar rondreist. Toch is dit maar een klein onderdeel van wat er in Californië plaatsvindt. Natuurlijk wordt data en het delen ervan steeds belangrijker, maar dit gaat hand in hand met het vinden van oplossingen van allerlei vraagstukken. Er zijn ook verschillen, allereerst de schaal waarop landbouw en productie plaatsvindt. Maar wat ook opvalt in de gesprekken is dat in Nederland de discussie en terughoudendheid rondom het delen van data zich vooral toespitst op wantrouwen richting grote bedrijven in de voedselketen. In Californië is het vooral het wantrouwen richting de overheid wat zorgt voor terughoudendheid bij de boeren.Kortom, zoek je naar een markt waar veel te doen is, waar businesskansen liggen en samen ook nog veel te leren en innoveren valt. Kijk dan eens wat uitgebreider naar Californië, ver weg, maar in denken en doen niet zo anders dan Nederland, zeker in de Agri & Food sector.

Met vriendelijke groet,

Marcel van Haren

Geplaatst op: 2018-08-01